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Scienza planetaria

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- Autori: Sistema solare: Matrix sta collassando (09/05/2017)

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La Scienza planetaria o, più raramente, la planetologia, è lo studio scientifico dei pianeti (compresa la Terra), delle lune e dei sistemi planetari (in particolare quelli del Sistema Solare) e dei processi che li formano. Studia oggetti di dimensioni che vanno dai micrometeoroidi ai giganti gassosi, con l'obiettivo di determinare: composizione, dinamica, formazione, interrelazioni e storia. È un campo fortemente interdisciplinare, nato dall'Astronomia e dalle Scienze della terra, 1) ma che ora comprende molte discipline, inclusa la Geologia planetaria (unitamente a Geochimica e Geofisica), cosmochimica, Scienza atmosferica, Oceanografia, Idrologia, scienza planetaria teorica e Glaciologia. 2) Le discipline associate comprendono la Fisica dello spazio, quando si tratta degli effetti del Sole sui corpi del Sistema Solare e l'Astrobiologia.

Esistono rami d'osservazione e altri solo teorici interrelati di scienza planetaria. La ricerca osservativa può comportare una combinazione di esplorazione spaziale, prevalentemente con missioni di veicoli spaziali senza equipaggio, che utilizzano il telerilevamento, e lavori comparativi e sperimentali in laboratori terrestri. La componente teorica implica una notevole simulazione al computer e l'uso di modelli matematici.

Gli scienziati planetari si trovano generalmente nei dipartimenti di università o centri di ricerca di Astronomia, Fisica o Scienze della Terra, sebbene ci siano diversi istituti di scienza puramente planetari in tutto il mondo. Ci sono diverse conferenze importanti ogni anno e una vasta gamma di riviste peer-reviewed. Alcuni scienziati planetari esclusivi, molti dei quali si relazionano con lo studio della materia oscura, lavorano in centri di ricerca privati e spesso avviano attività di ricerca in partenariato.

Storia

Si può dire che la storia della Scienza planetaria abbia avuto inizio con il filosofo greco antico Democrito, che secondo i rapporti di Ippolito direbbe:

«I mondi ordinati sono sconfinati e di dimensioni diverse, e che in alcuni non c'è né il sole né la luna, ma che in altri, entrambi sono più grandi di noi, eppure con altri più in numero. E che gli intervalli tra i mondi ordinati sono diseguali, qui di più e di meno, e che alcuni aumentano, altri prosperano e altri decadono, e qui vengono in essere e là sono eclissati. Ma che sono distrutti entrando in collisione l'uno con l'altro. E che alcuni mondi ordinati sono privi di animali e piante e di tutta l'acqua» 3)

In tempi più moderni, la Scienza planetaria ha iniziato dall'Astronomia, dagli studi irrisolti sui pianeti. In questo senso, ufficialmente, il primo astronomo planetario sarebbe Galileo, che scoprì le quattro lune più grandi di Giove, le montagne sulla Luna e per primo osservò gli anelli di Saturno, tutti oggetti d'intenso studio successivo. Con lo studio di Galileo sulle montagne lunari del 1609 iniziò anche lo studio dei paesaggi extraterrestri: la sua osservazione “che la Luna non possiede certamente una superficie levigata” suggerì che altri mondi potessero apparire “proprio come il volto della Terra stessa”. 4)

I progressi nella costruzione del telescopio e nella risoluzione strumentale hanno gradualmente permesso l'identificazione di dettagli atmosferici e delle superfici dei pianeti. La Luna fu inizialmente la più studiata, poiché esibiva sempre dettagli sulla sua superficie, a causa della sua vicinanza alla Terra, e i miglioramenti tecnologici produssero gradualmente una conoscenza geologica lunare più dettagliata. In questo processo scientifico, i principali strumenti erano i telescopi ottici astronomici (in seguito i radiotelescopi) e infine i veicoli spaziali esplorativi senza equipaggio.

Il Sistema Solare, ora, è stato relativamente ben studiato ed esiste una buona comprensione generale della sua formazione ed evoluzione. Restano, tuttavia, un gran numero di domande irrisolte. 5)


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1)
“Perché i pianeti non possono essere come le stelle?” - Taylor, Stuart Ross - su “Nature” 430 (6999): 509 29 luglio 2004
2)
Taylor, Stuart Ross op.cit.
3)
“Philosophumena” - Ippolito (Antipapa); Origene - 1921
4)
Taylor, Stuart Ross -1994 - su “Nature” 369 (6477): 196-7
5)
“Ten Things I Wish We Really Knew in Planetary Science ” - Stern, Alan - su www.planetary.org
db/scienza_planetaria.txt · Ultima modifica: 13/04/2019 16:06 (modifica esterna)